「亞當與夏娃的故事」—如何和你的孩子談性(上)
曾文志
博士/諮商心理師
2020/02/03
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美好的親子談性的確不容易,但卻不是不可能,和孩子談性,他們會聆聽、會學習、會成長。

一般人總是希望自己的孩子能夠擁有健康的性知識,以及瞭解生育控制和性病的預防,尤其是在民風開放、資訊發達,以及愛滋病的威脅之下,整個社會漸有共識,父母應該負起孩子性教育的啟蒙責任。

父母有責任去幫助孩子瞭解不同性別的生理與發展、建立健康的性態度,並且預防未成年性行為、懷孕、墮胎,以及性病的傳染。儘管這些性議題的溝通被視為尷尬且敏感的教養話題,不過,隨著近年來社會對性教育的提倡與資訊的提供,今日的父母應該體認到,忽視孩子對性的好奇與問題,並不能夠使孩子的性發展消失;如果只是片面期待體制內及機制性的健康教育,那麼大多數的孩子將在同儕與媒體的複雜影響下,探索不盡然健康的性價值與性態度。與其如此,父母可以更積極主動地和孩子談性,讓孩子透過親子談性,內化應有的知識與規範,從而對性表現正向的態度與行為。

思索你對性的態度

和孩子討論有關性的議題,父母首先必須思索自己對性的態度。早期一些研究雖然發現,親子談性的程度(包含品質與次數)越高,越有可能延遲或阻止未成年孩子發生性行為,或者讓青少年在嘗試性行為時更有可能使用避孕措施;然而,也有些研究發現,親子談性與孩子的性行為之間並沒有顯著的相關。這些研究發現的不一致性突顯出,親子談性的程度並不能夠用來預測孩子的性行為。事實上,親子談性的效應,應該視父母的性態度而定。研究顯示,親子談性程度較高的孩子,他們的性態度和父母的性態度越為一致;親子談性程度越低的孩子,他們的性態度和父母對性的態度有可能一樣,也有可能不一樣,兩者並沒有顯著的相關。

每個父母對性的態度均有開放或保守程度的差異,親子談性的效應往往表現於父母的性態度將會影響到孩子。因此,父母在親子談性之前,必須謹慎思索自己對性的認知。如果父母沒有和孩子談性,那麼父母開放或保守的性態度也許和孩子的性態度沒有相關,因為孩子受外在環境的影響可能大於父母的影響;然而,如果父母和孩子談性,那麼父母對性的知識與態度,就有可能會影響到孩子的性行為與規範。

探討親子談性的文獻大多指出,父母在回答孩子有關性的問題、提供性的資訊,以及和子女談性的溝通上,通常會感到困難,其中的原因除了父母本身對性的認知以及溝通能力有所不足之外,最重要的因素則在於父母沒有明確的性價值,對於和子女談性會有困窘尷尬的感覺,並且害怕這種溝通會形成性行為的一種鼓勵。從社會層面而言,文化的忌諱和禁慾的態度也會阻礙親子之間有關性議題的開放討論,對於具有傳統保守觀念的中國社會,這種文化風氣的影響力特別不容忽視。從孩子的角度而言,許多孩子感到自己可以和父母談性,往往是因為這些孩子的父母態度開放且願意傾聽孩子的聲音。

父母本身的性態度,跟自己成長背景與文化環境息息相關,父母應該思考自己對性的態度為何?是希望孩子對性說不要、暫時不要,還是希望孩子更加了解性而使用保護措施?由於父母並非是孩子取得性資訊的唯一來源,因此,親子談性對父母傳達給孩子的性態度顯得更加重要。在此過程中,父母應該要能夠承受孩子的看法,謹慎思考自己的性態度與主流價值或時代潮流之落差,也要思考想要傳達給孩子的性價值,分辨孩子的性知識與規範是否與自己的性態度具有相關,最好是能夠以開放且支持孩子的態度來和孩子談性,減少態度的對立,才不至於阻礙了有關性議題的親子溝通。

發展你的影響力

當研究顯示,同儕與媒體所傳達性行為的典型是孩子性行為最共通的模式時,其實我們更應該重視,父母可以是孩子生命中最首要與重要的性教育者。因為,父母可以透過親子談性,在孩子尚未將同儕與媒體所傳達性行為典型內化為自己性行為的模式之前,先建立孩子的性知識與規範,從而讓孩子表現出符合父母期待的性態度與行為。同儕與媒體的影響力量固然很大,然而,在本質上卻永遠無法取代父母的地位。

從孩子出生的那一刻起,父母就是孩子首要的影響者。然而,隨著孩子的年齡增長,父母對孩子信仰、態度,以及行為的影響就漸漸減少,因為孩子變得越來越社會化,漸漸與父母以外的人互動,這些外在的影響也就越來越為重要。雖然,同儕是青少年性行為最主要的影響者;不過,父母對孩子性行為與態度的影響力卻可能高於父母所能體認到的。因為,同儕的影響往往比較短暫,父母的影響卻比較長久。

有研究顯示,青少年早期,孩子的性態度是受到父母的影響;青少年中期,孩子的性態度會開始受到同儕的影響;而對於青少年後期的孩子而言,只有在父母有和孩子談性的情況下,孩子的性態度才會受到父母的影響。這樣的研究結果意味著父母必須配合孩子的年齡與發展階段,加強和孩子談性,並就孩子的年齡與發展階段進行不同質量的親子談性,而非僅是視情況而定,如果父母永遠只是消極等待需要親子談性的理由,那麼,在這種情境下的親子談性,父母對孩子的影響力勢必也無法超越這個被動的範圍。

父母親在性別的角色上,對孩子性認知、性態度、性行為的影響層面也是有所不同的。研究顯示,母親在親子談性時,傾向去關心孩子對性的認知與情意層面;而父親在親子談性上,則比較著重於孩子性行為的規範。因此,在一個傳統雙親的家庭系統中,父親與母親共同承擔親子談性的任務,對孩子的性發展,比較容易因互補的效應而提升對孩子的影響。對單親的家庭而言,就需要以另一個親人或長者來取代缺席的父親或母親,這樣的親子談性系統也是有所貢獻的。而不論是父親與孩子的溝通系統,或是母親與孩子的溝通系統,基本上,父親和母親都需要具備足以讓自己有信心和孩子談性的知識與能力,才能克服心理上的困窘與尷尬,推動親子談性的機制。

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